雑誌「milsil ミルシル 地球外生命を探せ!」(2020年No.1 通巻73号)

国立科学博物館が発行している自然と科学の情報誌。(隔月年6回発行)
今回の特集は「地球外生命を探せ!」。
最近は「宇宙人」という単語が使われなくなり、知的生命体であるか否かを問わず、「地球外生命」と呼ぶことが多い。この太陽系の惑星やその衛星にも生命が存在する可能性が確認され、さらには系外惑星もたくさん発見されるに及んで、この分野も活気づいている。
今でこそこんな特集がふつうに組まれているけど、2、30年前に「SETI」なんていうと、真っ当に科学扱いされていなかった。まあ、SETIは地球外の知的文明さがしだから、むかし風にいえば「宇宙人」探しだ。「地球外生命」探しとは分けて考えるべきだけど・・・個人的には「地球外生命」より「宇宙人」がいて欲しい。その方が楽しいしわくわくする。

BOOK「生命科学の未来 がん免疫治療と獲得免疫」

生命科学の未来
がん免疫治療と獲得免疫

本庶佑著
(藤原書店:2,200円+税)
※古書を購入

がん免疫治療の確立の功績で、2018年にノーベル生理学・医学賞を受賞した本庶佑先生の著書。
PD-1抗体の発見とがん免疫治療について解説しているのは、全体の3分の1程度で、後半は川勝平太(出版時は静岡県知事)との対談。本庶先生が静岡県立大学の理事長を務めている関係でのことらしい。自伝的な要素はぜんぜんない。
本庶先生の生命科学、基礎科学に対する姿勢や考え方、さらには人間の幸福といった思想について知る上では良い資料だと思う。
正直いうと・・・本庶先生自身がすごく立派な方なので逆に解らなくなってしまうのだけれど・・・単に目先の研究を追いかけていくだけでは立派な学者にはなれないのか、あるいは、立派な人間だからこそ科学の女神が微笑むものなのか?

BOOK「エッセンス! フレーバー・フレグランス」

エッセンス! フレーバー・フレグランス
化学で読みとく香りの世界

櫻井和俊/日野原千恵子/佐無田靖/藤森嶺著
(三和出版:2,500円+税)
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仕事の資料として読んだ本。
昨年から、似たような本を何冊か読んだけど、構成はほぼ同じ。食品に添加され、香りや味を調整する「フレーバー」、香水や芳香剤など食品以外に用いられている「フレグランス」について、科学的な側面から解説している。難解ではないけど、ベンゼン環が並んだ分子式なんかも出てくる。でも、目的があって読んでいるので、そういうところは飛ばしても問題がない。
「香り」「匂い」といった分野がわかりにくいのは、ある意味、人の五感の中で「嗅覚」がいちばん解明が進んでいないからなのかなと思っていたけど・・・必ずしもそうではないようだ。けっこう納得できるレベルまで研究が進んでいるし、香りは予想以上の分野で活用されている。

BOOK「宇宙からみた生命史」

宇宙からみた生命史
小林憲正著
(ちくま新書:800円+税)
※古書を購入

宇宙の中で、我々は特殊な存在であるという生命科学の天動説から、どうやらありふれた存在のひとつらしいという地動説に変わってきている。その根拠が、近年、急速に知見を広げているアストロバイオロジー。生命誕生の謎を解き明かす鍵が「宇宙」にある・・・もはや荒唐無稽なアプローチではなくなった。できることなら、わたしが生きているうちに、地球外生命の存在だけでも発見されて欲しいものだ。
でも、この手の本で、個人的にひとつだけ馴染めない点がある。
地球以外の多くの場所に、生命誕生の可能性があるということと、知的生命体にまで進化した地球外文明があるということ、それが観測可能または交流可能な近距離に同時代的に存在すること、これらには大きなギャップがある。もし仮に、すぐ近傍の地球外文明があったからといって、我々地球文明を粗末に考えて良い理由にはならないし・・・地球外文明の有無を問わず、自分たちがどう発展し、どこに向かっていくかを考えるべきだと思う。
この本は、かなり広範なアストロバイオロジーを取り上げてきている。総合的に思索を広げるのは勝手けど、ちょっと情緒的に広げすぎではないだろうか。

雑誌「milsil ミルシル アリ」(2019年No.6 通巻72号)

国立科学博物館が発行している自然と科学の情報誌。(隔月年6回発行。税込定価428円)
今回の特集は「アリ ~その多様な生き方に迫る~」。身近な昆虫だから子供の頃はよく遊んだものだけど・・・最近は見たことがない。子供時代とは違って、地べたを見ることもなくなったからからなのか、都心にはアリが棲んでいないのか? 少なくとも減っているのは間違いないだろうな。
いま日本が必死に定着を防ごうとしている外来生物「ヒアリ」にも触れている。ヒアリは主にコンテナに紛れ込んで運ばれてくる。当然、大きな港から国内に広がるだろうから・・・事実、青海埠頭とか大井埠頭あたりから見つかっている。大井埠頭は家からそう遠くないので、ちょっと心配だ。鎖国でもしない限り、いつまでもずっと、水際で駆除し続けることはできないから、やがては日本中に広がるのだろうな・・・。
集団的、組織的に生活するアリの生態は、それだけとりだしてもたいてい面白い。

BOOK「物理学天才列伝 下 プランク、ボーアからキュリー、ホーキングまで」

物理学天才列伝 下
プランク、ボーアからキュリー、ホーキングまで

ウィリアム・H・クロッパー著
水谷淳:翻訳
(講談社ブルーバックス:1,300円+税)
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上巻を読んで、なかなか下巻には手が伸びずにいたけど・・・一念発起。下巻は、量子力学、原子核物理学、素粒子物理学、天文学・天体物理学・宇宙論の四章。「物理学の世紀」と言われる20世紀のトピックスを網羅している。紹介されている人物の中で、リーゼ・マイトナーだけ、記憶にない名前だった。プロトアクチニウムの発見や核分裂の研究などに業績のあった学者。
物理学の世界では有名どころが勢揃いしているけど、登場する人数が増えた分だけ、扱いがあっさりして・・・逆に研究内容や業績の解説の割合が増えた印象。順に読んでいく分には上巻より楽だったけど・・・素粒子のように目に見えない世界に突入して、テーマ自体が難解になったせいもあり、面白みは半減している。まあ、興味の持ち方次第だろうけど・・・。

BOOK「スリランカの赤い雨 生命は宇宙から飛来するか」

スリランカの赤い雨
生命は宇宙から飛来するか

松井孝典著
(角川学芸出版:1,600円+税)
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地球以外の太陽系天体のいくつかに液体の水が存在することが明らかになり、また遠く離れた系外惑星の発見などにより、地球外生命体探しが面白い状況になっている。地球外生命体は、知性を持つほどに進化したものとは限らない。微生物で十分なわけだけど、そうした微生物が宇宙空間を渡って地球までやってくるのか?という問題に関わる研究の本。
2012年、スリランカに降った赤い雨から細胞状微粒子が発見された。これが果たして宇宙からやってきたものなのか? 地球の生命の起源が外来のものである可能性はあるのか? 期待して読んだ割には・・・尻すぼみというか、よく分からない。煮え切らない。難解な本というより、意味不明な本という印象。トンデモ本とはいわないけど・・・。もう少しはっきりしてから出版すべきだった。
もし宇宙由来の細胞状微粒子だとしたら、他の研究者が大騒ぎしてもおかしくないと思うけど・・・2013年11月に出版されて以降、続報がないんだよな。