BOOK「日本の空のパイオニアたち 明治・大正18年間の航空開拓史」

日本の空のパイオニアたち
明治・大正18年間の航空開拓史

荒山彰久著
(早稲田大学出版部:2,800円+税)
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仕事の資料として読んだ本。
江戸時代に空を飛ぶことを夢みた浮田幸吉にはじまり、気球による飛行、日本初の動力機飛行の成功、所沢飛行場の開設、国産飛行機の開発と進化。各地で開催された航空ショー。さらには旧日本軍航空隊の設立、航空母艦「赤城」「加賀」の進水・・・。という流れで、わずか18年という短期間で航空機が発達し、民間では郵便飛行会社が設立され、軍事利用もはじまった。
バロン滋野・・・そういえば、こういう人がいたなと・・・。子どもの頃、なにかで読んで名前だけが憶えていたけど、ようやくどういう人なのかがわかった。
寺田寅彦という物理学者・・・どこにでも顔を出すけど、この分野でも出てくるとは。しかも、事故調査という面で存在感があるというのも、なんとなく寺田寅彦らしいという感じがする。
この本は大正期で終わっている。その理由はよくわからないけど、航空史的な意味で何らかの区切りがあったわけではないようだ。この後、日本の航空技術は世界のトップレベルに到達するけど、同時に軍事色が強まり、時代も戦争一色になっていく。

BOOK「ミス・ビードル、高くゆっくりとまっすぐに翔べ 太平洋無着陸横断飛行に挑戦した男たちの記録」

ミス・ビードル、高くゆっくりとまっすぐに翔べ
太平洋無着陸横断飛行に挑戦した男たちの記録

伊藤功一著
(グリーンアロー出版社:1,905円+税)
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先日、青森県三沢市にある「青森県立三沢航空科学館」を見学した。展示の目玉のひとつである「ミス・ビードル号」の復元模型。1931年、青森県三沢市の淋代海岸を離陸したクライド・パングボーンとヒュー・ハーンドンの乗ったミス・ビードル号は、アメリカ本土までの最初の太平洋無着陸飛行に成功した。その後、お礼にアメリカからデリシャス林檎の苗木が贈られ、これを元に品種改良が行われて今日のリンゴ王国青森が築かれた・・・。
大西洋無着陸横断に比べて、圧倒的に認知度が低い。当時の世相なんかもからんで、いろいろ複雑ではあるけど、基本的にはなかなか良い話なんだけどなぁ・・・。
この解説パネルを読んでいて、ふと思い出したことがある。
これって、むかし、学校で習ったことがある! 小学校時代のことのような気もするし、中学か高校での英語の教科書に載っていたような気もする・・・はっきりしない。ネットで調べても情報がない。それでこの本を読んでみたわけだけど、当然ながら、この疑問には解答が得られなかった。
それでも、巻末の「参考文献など」に、『標準国語 六年上』(教育出版株式会社)という教科書の「太平洋をわたった五つのりんご」という文章の名前があげられていた。ここでは「昭和48年」となっているけど、出版社のHPでは「昭和49年度版」にこの文章がある。時期が合わないので、この教科書をわたしが使ったことはない。

BOOK「百舌鳥古墳群をあるく 巨大古墳・全案内」

百舌鳥古墳群をあるく
巨大古墳・全案内
久世仁士著
(創元社:1,800円+税)
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わたしは北海道に生まれたため、身近なところに大和朝廷に連なる古墳がなかった。そのせいか、主に前方後円墳にあこがれがある。
5世紀頃、倭の五王という実在が明確な天皇の巨大な墳墓・・・教科書に載っている存在で、機会があれば見てみたいと、若い頃は思っていた。でも、古墳って、現地に行くとこんもりした小さな森のような感じで、見てもぜんぜん面白くないんだよなぁ^^;; 出土品がある場合は、博物館などの展示施設に置かれていて、古墳とは切り離されているし・・・。
百舌鳥古墳群は、大阪府堺市の北西部4キロ四方に広がる数多くの古墳で、かつてわたしの世代では「仁徳天皇陵」と習った「大山古墳」や、「応神天皇陵」と習った「誉田山古墳」などの巨大前方後円墳から大小様々な古墳が100基以上確認されている。ただし、この内、現存するのは44基。全長100メートルを超える前方後円墳が11基確認されていて、現存するのは9基。
この本は、古墳とはなにかというところから、百舌鳥古墳群の古墳たちの紹介、保護活動などの歴史まで、トータルに解説していて読み応えはあった。Googleアースを見ながら読んでいくと、それだけで満足してしまい、現地に行きたいという気持ちは完全に失せてしまった。

BOOK「幕末武士の京都グルメ日記 「伊庭八郎征西日記」を読む」

幕末武士の京都グルメ日記
「伊庭八郎征西日記」を読む

山村竜也著
(幻冬舎新書:780円+税)
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江戸時代の出版事情はなかなかのもので、いまのミシュランガイドのようなグルメ番付がいくつも出版されていた。しかも、江戸版、京都版、大阪版、東海道版といったエリアガイドが作られていた。それだけ外食産業が栄えていたということでもある。
そういう事情は知っていたけど、気になったのは「伊庭八郎」という人物。五稜郭で討ち死にした伊庭八郎と「グルメ」という単語が結びつかなかった。伊庭八郎は幕末の幕臣で、後に五稜郭で最期を遂げた、ということしか知らなかったわけだけど・・・。その数年前、将軍徳川家茂の京都上洛に従ったときの日記が「征西日記」。家茂の時代だから、風雲急を告げるという感じでまだ緊迫してはいなかっただろうけど、伊庭八郎、京都で食べ歩き三昧。
いま、伊庭八郎が生きていてスマホを持っていたなら、SNSでグルメ写真をアップし続けるんだろうな、戦場で自撮りしたりするんだろうななどと、おかしな想像をしてしまうけど・・・あながちあり得ない話ではないだろう。

BOOK「江戸の料理史 料理本と料理文化」

江戸の料理史
料理本と料理文化

原田信男著
(中公新書:800円+税)
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この本は江戸時代に出版された「料理本」や「飲食店本」から見えてくる食文化を紹介した本。
いま現在食べられている、いわゆる「和食」の多くが江戸時代にそのかたちが定まった。まあ、大豆醤油が生まれ普及したのが江戸時代だし、にぎり寿司もミツカン酢によるところが大きい。江戸時代の流通があってこそのことで、すべては江戸時代の経済的社会的成長によるものだと思う。そもそも、江戸時代にたくさんの「グルメ本」が出版されていたこと自体がすごいことだと思う。
江戸時代からの300年が長いのか短いのかは考え方次第。そう考えると、戦後一般化したラーメンや焼き餃子、家庭料理としてのカレーライスなんかはまだまだだという気もする。
でも、これだけはいえる。300年後の日本人は、いまのような食事はしていないだろうと。きっと、ミドリムシとか、食べているんじゃないかと・・・^^;;

BOOK「近代化遺産と「すごい」日本人」

近代化遺産と「すごい」日本人
「ニッポン再発見」倶楽部編
(知的生きかた文庫:590円+税)
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「富岡製糸場」が世界遺産に登録され、「明治日本の産業革命遺産」が続き、次はこちらもとばかりに日本各地の日本近代化遺産が色めき立っている。いままであまり日の目を見てこなかった産業遺産が注目され、保存されていく意義は認めるけど・・・中には観光地されることを望んでいるだけの声も混ざっていて、どうなんだろうと首をかしげたくなることも多い。
とはいいながら、仕事を含め、日本各地に出向いた割には、わたし自身はこうした産業史遺産をほとんど見たことがない。
この本では、そんな産業史遺産となった各地を紹介しているのかと思いきや・・・メインは人物。明治期の日本の近代化を支えた政財界人、技術者など30人あまりを紹介している。よく知られた人から、あまり知名度のない人までいろいろいるけど、30余人という枠にこの人が入るのかという疑問がわくような人もいたりする。まあ、誰とはいわないけど^^;;

BOOK「大英博物館展 100のモノが語る世界の歴史」図録

東京都美術館(2015年6月)と神戸市立博物館(2015年9月)で観た企画展の図録。たまたま古本屋で見つけ、安かったので購入した。新品同様の美品で、600円(税込)は買い得だった。
上野でも神戸でも、どちらも混雑していて、じっくり展示を見る余裕すらなかった。2回観たので、計40点くらいに絞り込んで、気になるものだけ順番待ちをして観たはずだけど、改めて図録を見ると、意外にもよく憶えていることに驚いた。やっぱり、実物を直に見るときの印象は強いらしい。
当日スルーしてしまった品々も改めて確認すると、スルーした理由まで思い出せた。日本人であるわたしには、やはり西洋の歴史や文化に馴染みが薄く、厳選されたであろう100点の中でピンとこないものがけっこうある。図録を読むと、その展示品にどういう歴史を語らせたかったのかが解り、なるほどなとは思う。それでもやっぱり、その展示品から感じる存在感なんかは、ヨーロッパ人のそれとは違うのだろう。こればかりは文化的背景が違うのだから仕方がない。
日本から選ばれたのは「縄文土器」。世界最古の土器文化だから、これは納得がいく。他にはないのかという気もするけど、ありそうでいて意外にない。ユーラシア大陸の端っこで、あまり世界との関わりが少ないのは確かだし・・・。
それにしても、大英博物館、行ってみたいなぁ。1週間くらい通って、じっくり見たいものだが・・・。

BOOK「天文の世界史」

天文の世界史
廣瀬匠著
(集英社インターナショナル新書:amazon:734円)
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人間と天体との関係、地球と星々との関係を、大まかな天文学の発展に合わせた流れで・・・太陽・月・地球、惑星と太陽系、星座と恒星、流星・彗星・超新星、天の川・星雲星団・銀河、宇宙観という対象の広がりに応じて、各項目の歴史的解説を行っている。その当時の天文学者が何を知りたかったのか、何をどう認識していたかという視点で、天文学の流れを伝えている。
古代エジプト・古代インドでは・・・などといわれても、あまりピンとこないけれど・・・政治や宗教、農業などにとって、天文学は密接なものだった。でも、科学が進歩するにつれ、どんどん遠い存在になっていくのを実感した。先端科学の常として、宇宙がブラックボックス化してしまったともいえる。まあ、東京に暮らしていると、夜空を見上げる機会もないし、そもそも星がほとんど見えないからなぁ。
個人的には閏年が気になった。現在のグレゴリオ暦では、一年は365日。ただし、4の倍数の年は閏年として366日。その上で、100の倍数の年は閏年としないけど、400の倍数の年は閏年にする。100年単位での特例だから、わたしの一生の中では西暦2000年が該当したけど・・・400の倍数だから普通に閏年だった。次の例外は2100年・・・わたしはとっくに死んでいいるだろう。